La chute de FN Meka et l'ascension de l'influenceur virtuel

La chute de FN Meka et l'ascension de l'influenceur virtuel

FN Meka a été créé en 2019 par Factory New Records comme ce qui semblait être un influenceur virtuel banal . L'avatar a rapidement gagné en notoriété sur TikTok pour avoir posté des vidéos mettant en scène des Cybertrucks Gucci Tesla, des fauteuils de jeu Lamborghini et d'autres contenus alimentés par la réalité artificielle(désormais supprimés), amassant des millions de followers sur la plateforme.

L'influenceur virtuel a également été fortement impliqué dans le marché NFT et a été connu pour "vendre aux enchères" des choses comme le porta-potty virtuel de style Lamborghini "SUPER TOLIET" qui a rapporté à ses créateurs 6 432 $ en crypto-monnaie et a fait la promotion de "baskets AR" sur le marché RTFKT.

Bien que Meka ait sorti cette année-là deux chansons qui ont fait le tour de TikTok, l'avatar en images de synthèse ressemblait davantage à un PNJ de Grand Theft Auto qu'à un artiste de musique signable.

Ce buzz sur Internet a peut-être servi de preuve de concept au cofondateur de Factory New Records et ancien manager d'artistes Anthony Martini lorsque l'avatar FN Meka a été signé chez Capitol Records 3 ans plus tard.

Surnommé le "premier artiste AR au monde à signer avec un grand label", FN Meka a suscité une vive controverse ces dernières semaines et donne un aperçu de ce que l'avenir de l'industrie musicale nous réserve.

La chute

Ironiquement, la voix de FN Meka est celle d'une personne réelle, et non d'une IA. Le cofondateur Martini a déclaré que la technologie de l'IA n'était utilisée que pour créer le contenu lyrique, les accords, la mélodie [et] le tempo.

Lorsque des allégations ont émergé selon lesquelles le projet FN Meka est une caricature raciste qui s'approprie l'art et la culture noirs, Martini a défendu le projet dans le New York Times soulignant que le rappeur anonyme qui interprète FN Meka est "un Noir" et que son équipe était "en fait l'une des équipes les plus diverses qui soient".

Le rappeur Kyle the Hooligan a déclaré qu' il était l'un des nombreux artistes dont les voix ont été utilisées pour les morceaux de FN Meka et qu'on lui avait promis une participation dans la société pour son rôle dans la voix du rappeur avatar.

Il affirme également qu'il a été "ghosté" par les fondateurs, qu'il n'a jamais reçu de fonds et qu'il n'a eu aucun contrôle sur l'image de l'avatar, qui a suscité de vives réactions après qu'une image banalisant la brutalité policière a refait surface.

Dans son interview avec Vice, Kyle the Hooligan affirme qu'il a écrit la chanson lui-même et que tout ce que Factory New a fait, c'est de monter les voix et de lui dire d'écrire dans le style de 6ix9ine.

Factory New a essentiellement créé un avatar, utilisé les talents de Kyle le Hooligan, gardé son anonymat et omis de le rémunérer (et potentiellement d'autres artistes) pour son travail, tout en faisant croire qu'il s'agissait d'une nouvelle percée de l'intelligence artificielle.

Pour ne rien arranger, Gunna, du groupe YSL Records de Young Thug, est actuellement incarcéré pour des paroles identiques à celles que le robot imite.

Martini a affirmé dans le NYT que FN Meka n'était "pas un plan malveillant de cadres blancs [de l'industrie musicale]", mais lorsque des artistes noirs ne sont pas payés pour leur art, que Martini et son label utilisent des avatars pour perpétuer des stéréotypes nuisibles et qu'ils ne subissent aucune conséquence pour ce qui peut conduire un artiste noir en prison, cela semble assez malveillant. Ou, à tout le moins, la continuation d'une longue histoire de labels de musique exploitant les artistes noirs.

L'avenir de l'art virtuel

La vision qu'a M. Martini de l'avenir de l'industrie musicale et du rôle qu'y jouent les artistes virtuels est pour le moins contradictoire.

Dans un entretien accordé en 2021 à Music Business Worldwide, M. Martini a posé la question suivante : "Combien d'artistes ne sont que des réceptacles pour des projets commerciaux ?

Il évoque ensuite la brouille entre Scooter Braun et Taylor Swift et explique que ces situations ne se produiraient pas si Taylor Swift était un avatar ou "fondamentalement un personnage de jeu vidéo appartenant à une entreprise", avant de vanter le fait que la création de personnages "à l'aide de milliers de points de données compilés à partir de jeux vidéo et de médias sociaux" permettrait aux maisons de disques d'économiser de l'argent et d'augmenter les taux de "succès".

Il semble qu'il soit plus efficace d'éliminer les vrais musiciens et de les remplacer par des robots qui ne se plaignent pas et ne demandent pas à être rémunérés pour leur travail.

Cependant, après que FN Meka a été licencié par Capitol Records et que Martini a décidé de quitter le projet, il a publié une nouvelle déclaration avec une perspective différente.

"Trop d'artistes ne réalisent jamais leurs rêves à cause des étiquettes que leur colle la société. L'industrie musicale regorge de chanteurs, de rappeurs et de producteurs talentueux qui n'ont jamais eu leur chance parce qu'une société ne pense pas qu'ils ont le "bon look", qu'ils sont "trop vieux" ou qu'ils ne sont pas assez "commercialisables"." Que ce soit à cause des préjugés auxquels ils sont confrontés ou simplement parce que l'artiste ne se sent pas à l'aise avec le corps dans lequel il est né, les personnages virtuels ont le potentiel d'être un véritable égalisateur et la prochaine frontière de la représentation dans les arts. C'est ainsi que les avatars virtuels peuvent et doivent permettre à PLUS d'artistes d'avoir une plateforme, et non à moins."

Bien qu'il s'agisse d'une vision beaucoup moins dystopique de l'avenir de l'industrie musicale, ce n'est pas ce que Factory New a présenté à l'origine comme l'intention du projet et cela ne reflète pas non plus leur expérience réelle de travail avec les artistes.

Cette contradiction soulève toutefois un point intéressant.

L'art virtuel sera-t-il le grand égalisateur des musiciens et créera-t-il un système plus méritocratique ou renforcera-t-il la dépendance des entreprises à l'égard des algorithmes et des modèles de données pour décider de ce qui sera entendu et promu, quitte à éliminer complètement l'élément humain ?

La seule chose qui est sûre, c'est que les influenceurs virtuels ne sont pas près de disparaître.

Lil Miquela est apparue pour la première fois sur Instagram en 2016 en tant que mannequin / militante pour la justice sociale de 19 ans vivant à Los Angeles, apparemment sortie de nulle part.

La nouveauté de Miquela a permis au personnage en ligne de gagner plus d'un million de followers Instagram la même année et ce n'est que deux ans plus tard que la startup basée à Los Angeles a annoncé avoir créé Miquela. Brud a annoncé qu'elle avait créé Miquela et a reçu 125 millions de dollars de financement par capital-risque l'année suivante.

Lil Miquela a depuis été sponsorisée par de nombreuses marques notables, dont Prada et Calvin Klien, a signé avec l'agence de talent CAA et (vous l'avez deviné) a sorti des dizaines de titres, dont beaucoup ont dépassé le million de streams sur Spotify.

La personne derrière les voix de la musique de Miquela est anonyme.

Si FN Meka a échoué lamentablement, il semble que ce ne soit que le début pour l'"artiste" "virtuel".

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